Expertos de la UDA levantaron un Laboratorio de Biología Molecular COVID-19 para la cobertura de la población regional

Expertos Lab COVID19 01Con el valioso aporte en recursos y logística de la red asistencial, autoridades civiles y militares se puede ofrecer hoy la detección del virus a una de las regiones más extensas de Chile, Atacama, que dependía de los laboratorios del hospital de Antofagasta, ganando unas 24 horas en la velocidad del diagnóstico.

Durante la última semana las autoridades regionales, sanitarias y de redes asistenciales han dado a conocer que la Región de Atacama cuenta con la posibilidad de llevar a cabo la detección del virus que produce el COVID-19 y que ha motivado la declaración de Pandemia Global por parte de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

36 HORAS

Como muchos lugares aislados geográficamente en el planeta, la región de Atacama se encontraba en situación de dependencia de otros laboratorios para detectar la presencia del virus en las muestras de los pacientes, en este caso, del laboratorio del Hospital de Antofagasta que permitía conocer los resultados de las muestras en unas 36 horas, tiempo durante el cual no hay una validación cierta del padecimiento real.

Cabe señalar que de acuerdo a las informaciones que publica el INE, son 286.168 habitantes los que residen en la Región de Atacama, en tanto desde el sitio web de la Biblioteca Nacional se informa que Atacama “posee una superficie de 75.176,20 kilómetros cuadrados, equivalentes al 9,94% del territorio nacional”.

El Bioquímico, Dr. en Biología Molecular, quién además es Director de Investigación de la Universidad de Atacama, César Echeverría Echeverría, consciente del problema explicó que levantando un Laboratorio de Biología Molecular habrá una ganancia de tiempo en la detección de la patología, así como una mayor precisión en el resultado, ya que en ese momento -hace unas dos semanas- “el proceso completo se está tardando cerca de 36 horas para tener el resultado de un paciente. Nosotros estimamos que con los equipamientos y capacidades que tenemos, podremos realizar 60 exámenes diarios. Claramente, tanto la Universidad como el Gobierno Regional se han comprometido a poder aumentar esta capacidad tanto en equipamiento humano, como técnico, y así podamos tener mayor capacidad de análisis de muestras de pacientes”, aseveró.

CAPITAL HUMANO

El investigador, quien forma parte de una red de científicos de las universidades de Chile, considerando la situación, realizaron conjuntamente un catastro de equipamientos y capital humano que desembocó en encontrar en el inventario de la Universidad la tecnología para poder realizar la detección del SARS-CoV2 -conocido por la humanidad como Coronavirus- pero más importante aún configurar un equipo de científicos con los conocimientos para manejar la tecnología y elaborar protocolos de detección y de bioseguridad para poner en funcionamiento este Laboratorio de Biología Molecular, único en la Región de Atacama, que podrá prestar cobertura a los casi 300 mil habitantes que residen en las nueve comunas de la región de Atacama.

El equipo de científicos del Laboratorio de Biología Molecular de la Facultad de Medicina de la Universidad de Atacama está integrado además del Dr. Echeverría, por el Dr. René Manríquez Vásquez del Centro de Investigaciones Costeras (CIC-UDA) y el Dr. José Pino Reyes, Decano de la Facultad de Medicina (FACMED), quien regresaba de Nueva York y guardó cuarentena preventiva, en tanto se realizaban las coordinaciones que permitió sumar las voluntades del Servicio de Salud Atacama y la Secretaría Regional Ministerial de Salud en la fase de estudios previos.

LOGÍSTICA Y EQUIPOS

La Secretaria Académica de la Facultad de Medicina, María Paola Vieytes Carrizo quien estuvo a cargo de la coordinación logística del levantamiento del Laboratorio en la FACMED, expresó que fueron “más de dos semanas de arduo trabajo, en las que los bioquímicos de la Dirección de Investigación centraban su esfuerzo en validar la técnica en ISP. Paralelo a esto se coordinaron los aspectos técnicos, logísticos y económicos para el logro de la meta, equipar en siete días un laboratorio de Biología Molecular con certificación ISP, resolución Sanitaria, recurso humano idóneo y en especial con el equipamiento necesario, no sólo para elaborar el test, sino también para conservar las muestras y mantener los más altos estándares de bioseguridad”.

Paola Vieytes añadió que fue de suma importancia la colaboración de los actores políticos de la región, “es así como se suman Gobierno Regional de Atacama entregando cerca de 50 mi-llones de pesos para la adquisición de los equipos necesarios, tarea muy difícil ya que a nivel nacional e internacional ya no se contaba con stock, en este contexto la labor de la Dirección de Planificación e Inversiones (DPI) y toda la cadena de funcionarios de nuestra Universidad fue crucial para que en tiempo record pudiésemos recibir mediante una logística impecable con Ejercito de Chile la tecnología de punta para esta tarea”.

Cabe señalar que “el Servicio de Salud Atacama, SEREMI y el Hospital Regional de Copiapó (HRC) se sumaron en este esfuerzo, entregando los insumos necesarios para la detección y en este momento el recurso humano de apoyo para disminuir el tiempo de respuesta y amplificar la capacidad de recepción de muestras”, comentó la profesional, quien detalló que “el Servicio de Salud compró los kits, los reactivos y elementos de bioseguridad, para dos meses es decir unos 200 millones de pesos”.

“Hoy mirando hacia atrás estas vertiginosas y extenuantes jornadas se puede decir con orgullo que la universidad de Atacama cuenta con personas comprometidas pese a todos los obstáculos que nos ha impuesto esta pandemia y que contamos con los conocimientos e infraestructura para entregar a nuestra comunidad atacameña soluciones en el ámbito de la salud pública”, reflexionó Vieytes.

PUESTA EN MARCHA

Este viernes 27 de marzo el académico investigador informó que “el Laboratorio de Biología Molecular de la Facultad de Medicina de la Universidad de Atacama ya está acondicionado para analizar muestras de pacientes sospechosos de COVID-19, ya estamos recibiendo muestras de pacientes una vez que tengamos todo implementado y adecuado en el laboratorio partirían los informes diarios de COVID-19 desde el día lunes 30 de marzo de exámenes provenientes del Hospital Regional de Atacama y de otros establecimientos de la región”.

Echeverría informó además que “hoy en día podemos analizar unas 60 muestras de pacientes al día y nos vamos a demorar a más tardar seis horas desde que se ingresa un grupo de muestras. Los positivos van a ser informados rápidamente al Servicio de Salud y el informe será entregado una vez al día al horario de salida que es 17:30 de la tarde, pero si la muestra dio positivo en el transcurso de la mañana se informa inmediatamente al Servicio de Salud”.

El Dr. Cesar Echeverría destacó que el esfuerzo conjunto de la red facilitará una importante herramienta sanitaria a la comunidad, “todas las capacidades humanas y técnicas que dispone la Universidad de Atacama y la Facultad de Medicina están a disposición de la comunidad, y en ese sentido vamos a redoblar nuestro esfuerzo para ser un real aporte para combatir esta pandemia y no lo podemos hacer solos, el Gobierno Regional y el Servicio de Salud nos están apoyando, pero también necesitamos que la gente nos ayude y haga cuarentena en sus casas si es que son diagnosticados positivos o si estuvieron en contacto con algún paciente diagnosticado”, añadió.

VINCULACIÓN

Por su parte, el Rector de la Universidad de Atacama, Dr. Celso Arias, indicó que “la Casa de Estudios Superiores está al servicio de la gente de la región con todas sus capacidades humanas y técnicas”.

El Rector Arias añadió que “en esta ocasión estamos presentes de forma relevante en la cadena sanitaria regional, aportando junto a las autoridades al desafío que nos impone esta pandemia que afecta al mundo”.

La autoridad universitaria anunció, de paso, una millonaria donación que arribará gracias a los aportes de Minera Caserones, también para fortalecer el equipamiento del Laboratorio de Biología Molecular de la UDA.

PROTOCOLO DE ATENCIÓN

El Director del Servicio de Salud Atacama, Claudio Baeza Avello explicó que “es importante que toda persona que presente una clínica respiratoria, es decir tos productiva, dificultad respiratoria y fiebre se acerque al servicio de urgencia más cercano donde será evaluado por un médico que determinará si es una patología respiratoria o es un caso sospechoso de coronavirus”.

“En el caso del examen si es una sospecha de COVID-19, se le toma el examen, si es un paciente que presenta una gravedad, se va a quedar hospitalizado, si no, se envía a su domicilio con aislamiento de contacto y una vez teniendo el resultado se informa vía telefónica en el caso de que sea negativo y en el caso de que sea positivo el médico tratante le informa y le da el tratamiento y las medidas a seguir”, consideró Claudio Baeza.

En tanto, el Dr. César Echeverría agregó que el Servicio de Salud “nos hace llegar las muestras, nosotros nunca interactuamos con los pacientes, de hecho a nosotros nos llegan códigos y no sabemos a quién pertenece cada muestra y de esa forma, a través de estos mismos códigos informamos quienes son negativo o positivo”.

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